Guiding principles on the role of future technologies on pedagogical developments

Appendix 2 of the 2013-14 Annual Report of the Committee on Educational Policy

The  CEP  is  wholly  in  favor  of  supporting  faculty  as  they  explore  current  and  future technologies  in  the  development  of  new  pedagogical  models.    We  recognize  that there  are  many  exciting  benefits  that  may  arise  out  of  such  experiments,  and encourage  individual  faculty  to  think  about  ways  in  which  new  technologies  might enhance  their  teaching  mission.    However,  we  expect  that  any  such  explorations  will keep  in  mind  the  particular  context  of  Williams  as  an  intimate,  residential,  liberal arts  college.    Some  types  of  experiments  are  likely  to  be  fairly  modest  in  terms  of  the logistical,  technological  and  resource  implications  for  the  College  (“flipped” classrooms,  use  of  “clickers”,  video  recording  of  lectures)  and  are  in  fact  currently happening  at  the  College  ,  while  others  might  present  greater  challenges  in all  these  respects.    As  individual  (or  groups  of)  faculty  develop  new  models,  whether small  or  large,  the  CEP  believes  that  the  following  criteria  must  be  considered:

1)    Student  perspective

The  educational  interests  of  Williams  students  must  be  paramount in  any  courses  or materials  developed  using  Williams  resources.  In  what  ways  will  the  new  format enhance  or  detract  from  the  subject  matter  and  Williams  students’  experience  of  it? Will  students  engage  with  others  outside  of  the  Williams  community?    Will faculty resources  available  to  Williams  students  be  diluted  in  any  way?    Are  there  any implications  for  students’  privacy  concerns?  (See  Policy  Statement  on  recording  or videotaping  of  classroom  activities.)    Does  it  provide  students  access  to  content, methods,  practices  unavailable  at  Williams?

2)  Faculty  perspective

How  does  the  new  format/model  enhance  the  core  educational  mission  of  our faculty?    Does  it  provide  access  to  resources,  methods,  or  practices  that  are otherwise  unavailable  at  Williams?    Will  it  encourage  collaborative  relationships  with faculty  outside  of  Williams?    Does  it  broaden  faculty  scholarship  in  some  way?

3)    Institutional  perspective

Institutional  resources  are  necessarily  limited,  and  any  projects  that  require  the dedication  of  significant  institutional  resources  must  be  carefully  considered.    In what  way  does  the  model  enhance  or  detract  from  the  core  educational  mission  of the  College?    What  are  the  benefits  and  costs  to  the  the  institution?    What  would  the costs  and  benefits be  of  expanding  the  pedagogical  model  to  a  larger  scale?  How  will the  experiment  be  evaluated?

The  CEP  recognizes  that  there  are  many  faculty  who  are  already  experimenting  with new  technologies  and  their  applications  in  their  courses.    The  CEP asks  that  faculty share  their  ideas  for  new  pedagogical  models  (whether  currently  underway  or under  consideration)  with  us  for  discussion  with  respect  to  the  criteria  above. The  Committee  would  welcome  learning  about  current  and  future  pedagogical  formats in  order  to  better  understand  the  range  of  models  in  which  faculty  are  interested,  to provide  information  to  faculty  new  to  such  possibilities,  as  well  as  to  keep institutional  concerns  in  mind.

The  CEP  will  ask  for  updates  from  faculty  on  the  use of  new  technologies  and/or  development  of  new  pedagogical  models  when  course packet  information  is  solicited  in  the  spring